IBA №66 – Ladyboy

22.04.2011

Коктейль Ladyboy завершает список из 66-ти официальных коктейлей Международной ассоциации барменов (IBA) и относится к категории «специальных коктейлей».

Этот сладкий, сливочный и достаточно крепкий лонг дринк (long drink) выделен в обособленную категорию коктейлей отнюдь не случайно. С одной стороны, коктейль Ladyboy еще слишком молод и не успел завоевать достаточной популярности, чтобы претендовать на право находиться в одном ряду с такими коктейльными шедеврами как Дайкири, Манхэттен, Маргарита, Мартини и т.д. Но, с другой стороны, трагические события, постигшие его создателя, заслуживают того, чтобы коктейль Ladyboy был представлен в официальном списке IBA, как дань уважения этому человеку и его профессии, пусть даже и в категории «специальных коктейлей».

Коктейль Ladyboy был придуман Филом Коберном (Phil Coburn), фотографом лондонской газеты «Sunday Mirror». В одну из весенних ночей 2003 года Фил со своими коллегами остановился на ночлег в гостинице Интерконтиненталь (Intercontinental), г. Амман, Иордания, последнем пункте на пути в охваченный войной Ирак. Чтобы скрасить томительное ожидание в гостинице, Фил и изобрел этот, как он сам выразился, «отвратительный» коктейль, назвав его Ladyboy, то есть в переводе на русский — «Трансвестит» (я в дальнейшем все же буду придерживаться английского названия коктейля, ведь оно не режет слух). Кроме того, хохмы ради, Фил даже убедил бармена гостиницы Интерконтиненталь, что это реально существующий коктейль, чем немало позабавил своих коллег и создал повод для последующих подтруниваний и подшучиваний над собой.

Далее история гласит, что в средине января 2010 года уже работая в Афганистане (провинции Гильменд), Фил, его коллега репортер Руперт Хэмер (Rupert Hamer) и еще несколько сопровождающих их человек подорвались на противотанковой мине. Итог был печальным. Погибли все, кроме Фила. Ему же изуродовало обе ноги ниже коленей. Но главное в этой истории то, что Фил выжил, находится в добром здравии и по сей день продолжает работать, причем настолько успешно, что в конце 2010 года он получил престижную премию Английской гильдии фоторедакторов за выдающийся вклад в развитие фотографии.

Что ж, на этой благостной ноте я перехожу к исследованию непосредственного «виновника» сегодняшнего поста. В соответствии с рецептурой IBA коктейль Ladyboy включает:

Ladyboy (IBA)

— 1/2 (3,5 cl) бренди;
— 1/2 (3,5 cl) ирландского сливочного ликера Бейлиз.

Метод приготовления – Билд. Способ подачи – бокал short tumbler со льдом. Украшение – палочка корицы и тертый мускатный орех.

Наполнить бокал short tumbler крупным кусковым льдом. Льда не жалеть. Сверху на лед налить 35 мл бренди, затем 35 мл ирландского сливочного ликера Бейлиз и слегка перемешать цельной палочкой корицы, оставив ее в бокале. Сверху коктейль посыпать тертым мускатным орехом. Коктейль готов к подаче:

Я опробовал этот коктейль с разными бренди, не меняя основных пропорций коктейля, и могу с уверенностью сказать, что мягкий, бархатный, душистый Camus Cognac VSOP Elegance в итоге проиграл более строгому и «дубовому» Courvoisier Cognac VS, а тот в свою очередь не сильно вырвался вперед по сравнению с обычным 5-ти летним армянским «Араратом», который в чистом виде менее ароматнее Courvoisier и как-то слаще. И дело здесь не в бренди как таковом, а в ирландском сливочном ликере. Уж больно он специфический продукт — приторно-сладкий, липкий, обволакивающий. Поэтому в соотношении 1 к 1 ни фруктовые, ни цветочные, ни даже пряные тона бренди просто не раскрываются в должном виде. А вот чистое дерево, то есть бочковой дуб отлично оттеняется сладкими сливками и усиливается ароматом корицы и муската. Такое сочетание мне живо напомнило восточные сладости. И я однозначно принимаю на веру вышеприведенную историю создания Ladyboy, потому что такое пряно-сладко-сливочное сочетание можно было изобрести, только находясь на Ближнем востоке под сильным впечатлением от халвы, козинаков, чурчхеллы и чего там еще из сладкого у них готовят.

В итоге мой общий вердикт таков: Коктейль Ladyboy – это сладковатый, сливочный, пряный, послеобеденный десерт, но скорее женский, чем мужской. Слишком уж сладко получается, особенно если пить его сразу, не дожидаясь легкого обводнения коктейля. При этом даже незначительное изменение пропорций в сторону бренди однозначно не идет коктейлю на пользу. Бренди не только забивает вкус ликера, но и уничтожает пряные тона корицы, которые в этом коктейле мне особенно нравятся. При этом, подходить к вопросу приготовления коктейля Ladyboy необходимо со всей тщательностью:

  1. Для этого коктейля стоит предпочесть наиболее агрессивные, преимущественно молодые, бренди с ярко-выраженными дубовыми нотами. Подойдут армянские, испанские, французские молодые, до 5-ти лет бренди. Не плохо, скорее всего, в этом коктейле будет смотреться и более тяжеловесный Арманьяк. Но опять же, принцип разумной достаточности в этом коктейле как нельзя лучше работает.
  2. Не пренебрегаем специями. Без палочки корицы и мускатного ореха этот коктейль лучше вообще не готовить. Причем чем свежее будут пряности, тем большего удовольствия от этого коктейля можно получить. Но с мускатным орехом в этом коктейле стоит придерживаться правила – «Лучше не досыпать, чем пересыпать!».
  3. Льда не жалеем. Чем его больше, тем лучше. Это и красиво, и полезно в плане сохранения оптимальной температуры коктейля.
  4. Торопиться в процессе приготовления также не стоит. Пусть лучше лед чуть подтает, а готовый коктейль немного постоит и обводнится, чем Вы или Ваш гость будете давиться приторной сливочной гадостью. К тому же стоит принять во внимание тот факт, что Фил Коберн и его коллеги употребляли этот коктейль душной весенней ночью в такой совсем не холодной стране как Иордания (В середине апреля там температура за +30 С). Так что лед там таял будь здоров.
  5. Ну и конечно подавать этот коктейль стоит только любителям сладостей, пряностей и ликера Бейлиз.

Absinth King of Spirits Original: Первое знакомство с «Зеленой феей»

08.04.2011

На прошлой неделе мне несказанно повезло! Заскочив по пути домой в ничем не примечательный алкогольно-продуктовый магазинчик и уже по привычке окинув взглядом его скудные алкогольные полки, я буквально вперился взглядом в одиноко стоящую запыленную бутылку с зеленой жидкостью, которой, по моим соображениям, ну никак не могло здесь оказаться – чешский абсент King of Spirits Original (Король духов Оригинальный). Время на раздумье «покупать — не покупать» составило доли секунды, после чего мой кошелек стал тоньше на 2200 руб., а я в очередной раз пересмотрел свои «закупочные планы» и стал обладателем этого алкогольного раритета.

В моем коктейльном баре абсента и пастиc до сих пор не было, но присматривался я к ним давненько, ведь эти взаимозаменяемые «травяные настойки» являются неотъемлемыми компонентами многих классических и популярных коктейлей. Однако ознакомившись с общедоступной информацией по этой тематике, я пришел к выводу, что абсент в том виде, в котором его общепринято считать настоящей «Зеленой феей», на данный момент не доступен в продаже. А все на что можно рассчитывать, это несколько более-менее внятных псевдо абсентов, максимально, насколько это разрешено европейским законом,  приближенных по составу и вкусу к оригиналу. Одним из таких псевдо абсентов, признаваемых знатоками этого напитка вроде как даже за полноценный субститут оригинального абсента, является  King of Spirits. Выпускается он в двух вариантах – Original (с содержанием туйона 10 мг/л) и Gold (с содержанием туйона 100 мг/л). Мне досталась облегченная версия King of Spirits Original.

Сразу скажу, что дегустации King of Spirits Original как таковой у меня не получилось, да и не могло получиться. Все-таки 70% алкоголь со вкусом нестерпимой горечи полыни пить в чистом виде, пытаясь уловить вкусовые нюансы, затруднительно. Но и умолчать об этом напитке я тоже не мог, поэтому далее привожу свои соображения и ощущения в свободной письменной форме.

Во-первых, оформление. Приятная, гладкая на ощупь, толстостенная бутылка  на 700 мл из прозрачного стекла, деревянная пробка со вставкой из натурального пробкового дуба и незатейливая этикетка из простой, бархатистой светло-бежевой бумаги с нанесенными бардовыми чернилами наименованием напитка, некоторыми характеристиками (содержание спирта, содержание туйона и пр.) и портретом Ван Гога. Вот и все незатейливое оформление. Незатейливое, но как по мне, очень даже добротное и стильное.

Во-вторых, содержание. В бутылке находится жидкость теплого светло-зелено-желтого цвета, очень близкого к цвету хаки. Этот цвет не имеет ничего общего с цветом тех ядовито-зеленых жидкостей, зачастую продаваемых в алкогольных магазинах под названием абсент. На глаз видно, что искусственный краситель в King of Spirits Original не применяется. Ну или применяется, но очень осторожно. Жидкость прозрачная и очень пахучая. В запахе присутствует целый гербарий. Я уловил запахи полыни, аниса, фенхеля, лакрицы, немного ромашки и мяты. Остальное скрыто за ненавязчивым запахом спирта, без сивушности, кислоты и сладости, присущей русским водкам. На дне бутылки покоится слой толщиной в 1,5 см из всяких листочков, веточек, трав и семян. Этим производитель подчеркивает натуральность своего продукта и делает намек на то, что абсент King of Spirits Original продолжает настаиваться на травах и после розлива по бутылкам.

В-третьих, вкус. Я опробовал абсент King of Spirits Original французским (с разбавлением ледяной водой через сахар) и чешским (с поджиганием сахара, смоченного в абсенте) способами. Мне больше понравился французский способ. Пламя от горящего абсента и пузырящийся от нагревания на ложке сахар выглядят, конечно, эффектно, но вот пить потом теплый абсент мне совсем не нравится. Поэтому подробнее остановлюсь на французском варианте употребления абсента:

— 1 часть абсента King of Spirits Original;
— 3 части ледяной простой фильтрованной воды;
— 1 кубик рафинированного сахара.

В хрустальный бокал/рюмку налить одну часть абсента. Сверху на бокал/рюмку положить специальную ложку с отверстиями для употребления абсента. На нее положить кубик рафинированного сахара и тоненькой струйкой и очень медленно вылить на кубик сахара три части ледяной воды. Вода, пройдя через сахар, разбавит абсент в бокале, снизив его крепость где-то до 17 градусов, а заодно и смягчит горечь полыни сладостью растворенного в ней сахара.

В результате получается бледно-зеленая с уклоном в желтую сторону мутноватая жидкость. Нерастворенный сахар концентрируется на дне бокала, но размешивать его не стоит, так как он становится приятным бонусом, этаким леденцом, после горькой пилюли в финише коктейля. Честно говоря, вкус для меня оказался неожиданным. Абсент при таком способе подачи напомнил мне микстуру от кашля с ярко выраженным полынно-анисово-лакричным вкусом и горечью в финише, успешно маскируемой сахарным сиропчиком. Для меня это очень знакомый вкус из моего советского детства. Поначалу пить было невозможно, а тем более испытывать от этого кайф, но уже после второго бокала этого коктейля я втянулся в «тему». Еще несколько бокалов, и боковые стороны языка немного немеют, я бы сказал «привыкают», и перестают реагировать на горечь, а ботаничные привкусы трав наоборот раскрываются и складываются в единую целостную картину. При этом, горчящий привкус полыни остается на протяжении по крайней мере часа, после употребления коктейля и надо очень постараться, чтобы его чем-нибудь перебить. В общем и целом, абсент – это напиток на любителя, к коим я себя, пожалуй, не отнесу. В коктейлях, да, абсент будет играть, добавляя своей ботаничностью, некоторый шарм, стиль, изюминку. Но в чистом виде я готов его пить только за компанию, и то, только чтобы посмотреть на реакцию других людей от употребления этого «зелья».

Подводя финальную черту под сегодняшним постом, я хочу поделиться следующими своими наблюдениями от недели знакомства с «Зеленой феей» под личиной King of Spirits Original:

1. «Зеленую фею» в образе, запечатленном на картине чешского художника Виктора Оливы (1861 – 1928 г.г.), я так и не повстречал, и честно говоря, этому факту несказанно рад.

  «Пьющий абсент», Виктор Олива, 1901 г.

2. Абсент King of Spirits Original продукт бесспорно достойный и стоящий тех денег, что я за него отдал (Тем более, что достался он мне дешевле, чем если бы я его приобрел в Пражском дьютике). Сравнивать мне конечно не с чем, но то что King of Spirits Original, как алкоголь и как «травяная полынная настойка», на уровне, у меня не вызывает сомнений.

3. Опьянение от абсента King of Spirits Original у меня действительно было несколько иное, чем от остальных алкогольных напитков. Это выразилось в более быстром отключении рефлексов, каком-то приподнято — идиотском настроении и желании по-доброму похулиганить. Но скорее всего, виноват в этом не сам абсент, а мое соответствующим образом настроенное сознание в процессе погружения в около абсентную тематику.

4. Для абсента King of Spirits Original разбавление водой 1 к 3 кажется мне оптимальным. Разбавление по классике 1 к 5 для меня показалось слишком пресным, а разбавление 1 к 2 слишком горьким. Но думаю каждый абсент будет требовать индивидуального подхода к выбору пропорций, ведь они все довольно разные как по составу, так и по содержанию.

5. Вода для разбавления абсента должна быть ледяной, на грани замерзания, иначе вся прелесть от употребления абсента лично для меня теряется. Но и лить абсент на креш, разбавляя его сахарным сиропом по вкусу, как оказалось тоже не мой метод.

6. С появлением в моем коктейльном баре пусть и не совсем настоящего, но абсента, для меня открылись гигантские, мной еще не до конца осознанные, перспективы в плане дальнейшего знакомства с мировой коктейльной культурой, чего и Вам, господа, всем желаю!