Absinth King of Spirits Original: Первое знакомство с «Зеленой феей»

08.04.2011

На прошлой неделе мне несказанно повезло! Заскочив по пути домой в ничем не примечательный алкогольно-продуктовый магазинчик и уже по привычке окинув взглядом его скудные алкогольные полки, я буквально вперился взглядом в одиноко стоящую запыленную бутылку с зеленой жидкостью, которой, по моим соображениям, ну никак не могло здесь оказаться – чешский абсент King of Spirits Original (Король духов Оригинальный). Время на раздумье «покупать — не покупать» составило доли секунды, после чего мой кошелек стал тоньше на 2200 руб., а я в очередной раз пересмотрел свои «закупочные планы» и стал обладателем этого алкогольного раритета.

В моем коктейльном баре абсента и пастиc до сих пор не было, но присматривался я к ним давненько, ведь эти взаимозаменяемые «травяные настойки» являются неотъемлемыми компонентами многих классических и популярных коктейлей. Однако ознакомившись с общедоступной информацией по этой тематике, я пришел к выводу, что абсент в том виде, в котором его общепринято считать настоящей «Зеленой феей», на данный момент не доступен в продаже. А все на что можно рассчитывать, это несколько более-менее внятных псевдо абсентов, максимально, насколько это разрешено европейским законом,  приближенных по составу и вкусу к оригиналу. Одним из таких псевдо абсентов, признаваемых знатоками этого напитка вроде как даже за полноценный субститут оригинального абсента, является  King of Spirits. Выпускается он в двух вариантах – Original (с содержанием туйона 10 мг/л) и Gold (с содержанием туйона 100 мг/л). Мне досталась облегченная версия King of Spirits Original.

Сразу скажу, что дегустации King of Spirits Original как таковой у меня не получилось, да и не могло получиться. Все-таки 70% алкоголь со вкусом нестерпимой горечи полыни пить в чистом виде, пытаясь уловить вкусовые нюансы, затруднительно. Но и умолчать об этом напитке я тоже не мог, поэтому далее привожу свои соображения и ощущения в свободной письменной форме.

Во-первых, оформление. Приятная, гладкая на ощупь, толстостенная бутылка  на 700 мл из прозрачного стекла, деревянная пробка со вставкой из натурального пробкового дуба и незатейливая этикетка из простой, бархатистой светло-бежевой бумаги с нанесенными бардовыми чернилами наименованием напитка, некоторыми характеристиками (содержание спирта, содержание туйона и пр.) и портретом Ван Гога. Вот и все незатейливое оформление. Незатейливое, но как по мне, очень даже добротное и стильное.

Во-вторых, содержание. В бутылке находится жидкость теплого светло-зелено-желтого цвета, очень близкого к цвету хаки. Этот цвет не имеет ничего общего с цветом тех ядовито-зеленых жидкостей, зачастую продаваемых в алкогольных магазинах под названием абсент. На глаз видно, что искусственный краситель в King of Spirits Original не применяется. Ну или применяется, но очень осторожно. Жидкость прозрачная и очень пахучая. В запахе присутствует целый гербарий. Я уловил запахи полыни, аниса, фенхеля, лакрицы, немного ромашки и мяты. Остальное скрыто за ненавязчивым запахом спирта, без сивушности, кислоты и сладости, присущей русским водкам. На дне бутылки покоится слой толщиной в 1,5 см из всяких листочков, веточек, трав и семян. Этим производитель подчеркивает натуральность своего продукта и делает намек на то, что абсент King of Spirits Original продолжает настаиваться на травах и после розлива по бутылкам.

В-третьих, вкус. Я опробовал абсент King of Spirits Original французским (с разбавлением ледяной водой через сахар) и чешским (с поджиганием сахара, смоченного в абсенте) способами. Мне больше понравился французский способ. Пламя от горящего абсента и пузырящийся от нагревания на ложке сахар выглядят, конечно, эффектно, но вот пить потом теплый абсент мне совсем не нравится. Поэтому подробнее остановлюсь на французском варианте употребления абсента:

— 1 часть абсента King of Spirits Original;
— 3 части ледяной простой фильтрованной воды;
— 1 кубик рафинированного сахара.

В хрустальный бокал/рюмку налить одну часть абсента. Сверху на бокал/рюмку положить специальную ложку с отверстиями для употребления абсента. На нее положить кубик рафинированного сахара и тоненькой струйкой и очень медленно вылить на кубик сахара три части ледяной воды. Вода, пройдя через сахар, разбавит абсент в бокале, снизив его крепость где-то до 17 градусов, а заодно и смягчит горечь полыни сладостью растворенного в ней сахара.

В результате получается бледно-зеленая с уклоном в желтую сторону мутноватая жидкость. Нерастворенный сахар концентрируется на дне бокала, но размешивать его не стоит, так как он становится приятным бонусом, этаким леденцом, после горькой пилюли в финише коктейля. Честно говоря, вкус для меня оказался неожиданным. Абсент при таком способе подачи напомнил мне микстуру от кашля с ярко выраженным полынно-анисово-лакричным вкусом и горечью в финише, успешно маскируемой сахарным сиропчиком. Для меня это очень знакомый вкус из моего советского детства. Поначалу пить было невозможно, а тем более испытывать от этого кайф, но уже после второго бокала этого коктейля я втянулся в «тему». Еще несколько бокалов, и боковые стороны языка немного немеют, я бы сказал «привыкают», и перестают реагировать на горечь, а ботаничные привкусы трав наоборот раскрываются и складываются в единую целостную картину. При этом, горчящий привкус полыни остается на протяжении по крайней мере часа, после употребления коктейля и надо очень постараться, чтобы его чем-нибудь перебить. В общем и целом, абсент – это напиток на любителя, к коим я себя, пожалуй, не отнесу. В коктейлях, да, абсент будет играть, добавляя своей ботаничностью, некоторый шарм, стиль, изюминку. Но в чистом виде я готов его пить только за компанию, и то, только чтобы посмотреть на реакцию других людей от употребления этого «зелья».

Подводя финальную черту под сегодняшним постом, я хочу поделиться следующими своими наблюдениями от недели знакомства с «Зеленой феей» под личиной King of Spirits Original:

1. «Зеленую фею» в образе, запечатленном на картине чешского художника Виктора Оливы (1861 – 1928 г.г.), я так и не повстречал, и честно говоря, этому факту несказанно рад.

  «Пьющий абсент», Виктор Олива, 1901 г.

2. Абсент King of Spirits Original продукт бесспорно достойный и стоящий тех денег, что я за него отдал (Тем более, что достался он мне дешевле, чем если бы я его приобрел в Пражском дьютике). Сравнивать мне конечно не с чем, но то что King of Spirits Original, как алкоголь и как «травяная полынная настойка», на уровне, у меня не вызывает сомнений.

3. Опьянение от абсента King of Spirits Original у меня действительно было несколько иное, чем от остальных алкогольных напитков. Это выразилось в более быстром отключении рефлексов, каком-то приподнято — идиотском настроении и желании по-доброму похулиганить. Но скорее всего, виноват в этом не сам абсент, а мое соответствующим образом настроенное сознание в процессе погружения в около абсентную тематику.

4. Для абсента King of Spirits Original разбавление водой 1 к 3 кажется мне оптимальным. Разбавление по классике 1 к 5 для меня показалось слишком пресным, а разбавление 1 к 2 слишком горьким. Но думаю каждый абсент будет требовать индивидуального подхода к выбору пропорций, ведь они все довольно разные как по составу, так и по содержанию.

5. Вода для разбавления абсента должна быть ледяной, на грани замерзания, иначе вся прелесть от употребления абсента лично для меня теряется. Но и лить абсент на креш, разбавляя его сахарным сиропом по вкусу, как оказалось тоже не мой метод.

6. С появлением в моем коктейльном баре пусть и не совсем настоящего, но абсента, для меня открылись гигантские, мной еще не до конца осознанные, перспективы в плане дальнейшего знакомства с мировой коктейльной культурой, чего и Вам, господа, всем желаю!