Абсент домашнего изготовления. Сравнительная дегустация с King of Spirits Original

29.08.2011

В средине августа я получил долгожданную посылочку из г. Краснодара от Саши ака Lookovka с двумя тестовыми образцами абсента домашнего изготовления, для проведения сравнительной дегустации с абсентом King of Spirits Original (Король Духов Оригинальный), являющимся на настоящий момент наиболее аутентичным промышленным абсентом. Еще раз спасибо тебе, Саша, за предоставленную возможность!!!

Руки так и чесались поскорее опробовать это богатство, однако я все-таки выждал лишнюю неделю, предварительно перелив представленные образцы абсента домашнего изготовления в хрустальные графинчики по 500 мл, с тем, чтобы их вкус и аромат раскрылись в полной мере. И на выходных в спокойной обстановке и без излишней спешки приступил к сравнительной дегустации.

Краткое описание дегустации

Сравнительная дегустация проводилась во второй половине дня, за два часа до ужина. Образец абсента №1, образец абсента №2 и абсент King of Spirits Original комнатной температуры. Бокалы для дегустации я выбрал соответствующие духу напитка – хрустальные бокалы на длинной тонкой ножке объемом 150 мл. Аромат абсентов сравнивался как в чистом виде, так и с разбавлением 1 к 3 талой ледяной водой, а вкус – только в разбавленном состоянии. Однако сахар и другие подсластители я в ходе сравнительной дегустации не использовал, чтобы исключить их влияние на конечный результат. В итоге, вот что из всего этого вышло:

Цвет: Цвет образца абсента №1 – прозрачный, ярко-зеленый с некоторой желтинкой. Цвет образца абсента №2 также прозрачный, но уже скорее зелено-желтый. Цвет King of Spirits Original еще более желтый, я бы даже в указании цвета поменял местами зеленый на желтый, то есть с зелено-желтого на желто-зеленый. При разбавлении ледяной водой, King of Spirits Original не помутнел вообще. Образец абсента №2 слегка помутнел и стал белесым, бледно-зелено-желтым. А образец абсента №1 помутнел больше всего и стал молочным, бледно-зеленым. Справедливости ради добавлю, что в отличие от King of Spirits Original и образца абсента №2, образец абсента №1 изначально был с некоторым легким осадком, который я хоть и постарался отфильтровать при наполнении бокала, но все ж таки не до конца. Вывод: по цвету к King of Spirits Original наиболее близким оказался образец абсента №2, и мне его цвет даже больше понравился, чем цвет промышленного чешского абсента, особенно в разбавленном виде и в искрящемся хрустальном бокале

Аромат: у абсента King of Spirits Original аромат, честно говоря, невыразительный, очень легкий, травянистый, немного спиртуозный с преобладанием запаха полыни. Остальной гербарий трав маячит единым фронтом где-то на вторых-третьих ролях и совершенно не раскладывается на отдельные составляющие, что является единственным достоинством аромата King of Spirits Original. При разбавлении водой, аромат King of Spirits Original так же разбавляется, спиртуозность уходит, но аромат трав наполняется водянистостью, становится жиденьким, и в конечном итоге остается одна полынь. В отличие от King of Spirits Original, у образцов абсентов №1 и №2 аромат является крайне интенсивным, напористым, но вообще без спиртуозности, поэтому без разбавления водой я унюхал в их аромате только полынь. Зато после разбавления водой, аромат у обоих образцов, хоть и не теряет своей интенсивности, но становится гораздо богаче на нюансы. В аромате мне помимо полыни, почудились и ромашка, и бадьян, и укроп, и свежескошенная трава, и даже свежий огурчик. Однако у образца абсента №2 аромат мне показался более тонким и более монолитным, чем у образца абсента №1, и в целом понравился больше. Вывод: по аромату King of Spirits Original однозначно проиграл обоим образцам абсента домашнего изготовления, причем при разбавлении водой еще и с разгромным счетом. Из двух представленных образцов, по аромату мне больше понравился образец абсента №2 с его более комплексным, монолитным ароматом, выступающим единым фронтом после разбавления

Вкус: а вот во вкусе получилась прямо противоположная картина. Абсент King of Spirits Original имеет очень яркий, просто взрывной вкус, сопровождаемый интенсивной полынной горечью, которая не отступает и при разбавлении абсента водой. Причем вкус King of Spirits Original я лично не могу разложить на отдельные составляющие, что мне реально в этом абсенте нравится. На фоне вкуса King of Spirits Original, вкус образца абсента №1 просто померк. Да он достаточно интенсивен, но горечь в нем практически отсутствует, а после разбавления 1 к 3 в пользу воды, его запросто можно употреблять стопками под конфетку или дольку лимона с сахаром, особо при этом не напрягаясь. И если выпить сначала глоток King of Spirits Original, а затем глоток образца абсента №1, то последний покажется просто водой, то есть его вкус не может потягаться даже с послевкусием промышленного чешского абсента. Вкус образца абсента №2 более заборист, с явным уклоном в сторону горечи, но она достаточно терпима и не может составить достойной конкуренции действительной полынной горечи King of Spirits Original. В данном случае по вкусу образец абсента №2 в разбавлении 1 к 3 в пользу воды, наиболее близок по интенсивности и богатству вкуса к King of Spirits Original, разбавленному 1 к 5. Вывод: вкус образца абсента №2, и уж тем более образца абсента №1 не дотягивает до вкуса King of Spirits Original как по интенсивности, так и по полынной горечи. Однако по палитре вкуса образец абсента №2 достаточно близок к King of Spirits Original, то есть можно однозначно сказать, что направление выбрано правильное, и работать нужно, скорее в области повышения интенсивности вкуса, чем в области увеличения его богатства за счет увеличения номенклатуры и разнообразия используемых в процессе изготовления травяных компонентов

Послевкусие: Абсент King of Spirits Original имеет очень продолжительное, устойчивое послевкусие, которое длится, по крайней мере, полчаса. Основной тон задает горечь полыни, лекарственные травы (целый гербарий) и немного свежей мокрой травы. Послевкусие образца абсента №1 легкое, водянистое, непродолжительное, но лекарственные травы вполне себе ощущаются. Причем полынь в данном случае не выпирает, а играет наравне с остальным травяным букетом. Послевкусие абсента №2 более ярко-выраженное, но гораздо менее продолжительное, чем у King of Spirits Original. Хотя здесь уже конечно горечь полыни доминирует над остальными лекарственными травами. Вывод: По послевкусию King of Spirits Original вне конкуренции. Наиболее близким к нему оказался образец абсента №2, хотя в данном случае требуется приложить гораздо больше усилий по повышению его продолжительности и интенсивности, чем по повышению интенсивности самого вкуса. Уж очень велика разница

Общее впечатление: Хотя абсент King of Spirits Original и потерял очки в аромате, но, совершенно неожиданно для меня, наверстал упущенное во вкусе и послевкусии. Не уж то смекалистые чешские парни приправляют свой лучший абсент химическими реактивами? Нет, не похоже. Скорее всего, дело в четко отлаженной технологии изготовления, гигантском опыте и собственных производственных секретах :-)!. Да и травки, красиво дрейфующие на дне каждой бутылки King of Spirits Original, плавают там отнюдь не просто так.

Что касается тестовых образцов абсентов домашнего изготовления, то по моему личному мнению, образец абсента №1 как замена King of Spirits Original для приготовления коктейлей, тем более классических, вообще не годится. Его место в коктейльном баре я бы определил как – самостоятельный аперитив, в разбавлении 1 к 3 или даже 1 к 2,5, для легкого времяпрепровождения в компании с долькой лимона и кусочком сахара, на что он собственно говоря, и будет истрачен. Образец абсента №2 уже гораздо ближе к King of Spirits Original, как по цвету, так и по содержанию, но предстоит еще много работы в плане увеличения интенсивности его вкуса и послевкусия. Тем не менее, даже в таком виде образец абсента №2 уже вполне возможно использовать в приготовлении коктейлей, причем как мне кажется с отменным результатом, чем в последующем я и собираюсь заняться!


IBA №65 – Apple Martini

21.08.2011

Все ближе и ближе подступает к нашим краям матушка-осень. Вот и Яблочный Спас, традиционно празднуемый на Руси 19 августа, уже «отхрустел» своими наливными яблочками. И я, пользуясь моментом, побаловал себя отборной садовой Антоновкой и, конечно же Яблочным Мартини.

Коктейль Apple Martini (Яблочный Мартини) имеет официальный статус Международной ассоциации барменов (IBA) и относится к категории популярных коктейлей (popular cocktails). Apple Martini пока не завоевал почетное звание «Классический», но популярность его с каждым годом растет. Достаточно переключить телевизор на любой мало-мальски популярный сериал, и через некоторое время в нем обязательно прозвучит заветное словосочетание — Apple Martini. А значит и бесчисленное количество вариаций этого коктейля уже не один год мигрирует из баров в коктейльные сборники и обратно. Но все они включают в свой состав крепкий базовый алкоголь – джин или водку, подсластитель – сахарный сироп, ликер Куантро, ликер Мидори и тому подобное, и ароматизатор – яблочный сок, сидр, яблочный ликер, яблочный шнапс и даже кальвадос, а также сладкие и не очень вермуты, биттеры и горькие настойки. А значит все эти вариации Apple Martini худо-бедно, но придерживаются классических канонов построения иконы коктейльного мира – его величества Martini (Dry).

Я же не стал нынче с головой погружаться в эти непролазные дебри коктейльных вариаций и клонов и для празднования Яблочного Спаса остановился на прописи коктейля Apple Martini, стандартизированной IBA:

Apple Martini (IBA)

— 4/7 (4,0 cl) неароматизированной водки (Алтай);
— 1,5/7 (1,5 cl) яблочного шнапса (Rakia from Bulgaria Apples);
— 1,5/7 (1,5 cl) ликера Cointreau.

Метод приготовления – Стир. Способ подачи – коктейльная рюмка на 130 мл, обязательно замороженная. Украшение – кружок яблока на окоемке бокала.

Естественно в нужный момент настоящего яблочного шнапса, таким как его понимают немцы или австрийцы, у меня под рукой не нашлось, но положение спас другой крепкий 40-ка градусный дистиллят из яблочной браги – Болгарская яблочная ракия Rakia from Bulgaria Apples. С ней коктейль Apple Martini меня просто-таки порадовал. Крепкий, сухой и в тоже время слегка сладковатый коктейль с ярким запоминающимся вкусом спелых и консервированных яблок и нежным цитрусовым послевкусием, так удачно попавшим под мое осеннее настроение и навеявшим мне заодно зимние морозные мотивы. И в дополнении всего этого великолепия – кисло-сладкий аромат тонкого ломтика свежей Антоновки. Просто блестяще!

Что уж тут можно добавить? Прекрасный результат и прекрасный коктейль, который можно использовать не только в качестве роскошного дополнения к любому празднику, но и в качестве душевного эликсира для поддержания внутреннего спокойствия и безмятежности хмурыми осенними вечерами.


Banana & Black Currant Batida

04.08.2011

Чтобы уж окончательно в этом году закрыть горячую бразильскую тему на блоге Root of Cocktails, я удосужился попробовать еще пару коктейлей на основе кашасы, но уже с добавлением не только фруктов и ягод, но и ликеров.

За рецептами долго охотиться не пришлось. В книге маэстро Сальваторе Калабрезе «Cocktail’s by Flavor» приведен рецепт коктейля Banana Batida, который по составу полностью удовлетворил моим невзыскательным требованиям:

Banana Batida

— 60 мл кашасы (Cachaca51);
— 30 мл бананового ликера (BOLS Banana);
— 15 мл свежевыжатого сока лайма;
— 1 спелый банан средних размеров, очищенный от кожуры и семечек (около 120 гр.);
— порядка 120 гр. колотого льда (креша).

Метод приготовления – Бленд. Способ подачи – бокал Хайбол или бокал для Пина-Колады. Украшение – долька банана и мараскиновая вишня, две трубочки.

В блендере измельчить банан до однородной консистенции, добавить кашасу, ликер и свежевыжатый сок лайма и слегка взбить в импульсном режиме. Затем добавить креш и взбивать в импульсном режиме еще порядка 5-10 секунд. Перелить в предварительно охлажденный бокал для Пина-Колады. Украсить долькой банана и мараскиновой вишней. Подавать с двумя трубочками.

Коктейль Banana Batida – очень легкий, освежающий, по настоящему тропический коктейль цвета слоновой кости с плотной, густой, бледно-желтой пеной. Коктейль имеет потрясающий конфетно-банановый аромат и такой же насыщенный, сладкий, банановый вкус с легкой цитрусовой кислинкой. Вкус кашасы чувствуется довольно ощутимо, но он не выпирает своей вяленной фруктовостью, а лишь обогащает и без того шикарную тропическую палитру коктейля. Коктейль Banana Batida – прекрасный коктейль для дружеской летней вечеринки, когда хочется чего-нибудь легкого, сладкого и бодрящего, и это чего-нибудь должно быть внушительного объема, быть холодным и эффектно смотреться.

Из ягод, я пожалуй больше всего люблю смородину, поэтому, когда на прошлой неделе мне с дачи знакомые завезли ведерко свежей, спелой и восхитительно ароматной черной смородины, я не задумываясь подружил ее с кашасой в аналогичном по составу коктейле:

Black Currant Batida

— 60 мл кашасы (Cachaca51);
— 30 мл черносмородинового ликера (BOLS Crème de Cassis);
— 15 мл свежевыжатого сока лайма (опционально);
— 15 мл простого сахарного сиропа (опционально);
— 120 гр. свежих ягод черной смородины;
— порядка 120 гр. креша.

Метод приготовления – Бленд. Способ подачи – бокал для Пина-Колады или Херинкейн. Украшение – ягоды черной смородины на шпажке, две трубочки.

В блендере измельчить свежие ягоды черной смородины до однородной консистенции, добавить кашасу, ликер, сахарный сироп и свежевыжатый сок лайма и слегка взбить в импульсном режиме. Затем добавить креш и взбивать в импульсном режиме еще порядка 5-10 секунд. Перелить в предварительно охлажденный бокал для Пина-Колады. Украсить ягодами черной смородины. Подавать с двумя трубочками.

Коктейль Black Currant Batida – замечательный, сладко-кислый коктейль великолепного малиново-вишневого цвета с тёмно-синими и белыми вкраплениями. Основной тон бесспорно задает черная смородина. Аромат ее в коктейле такой, что аж дух захватывает. Кашаса в аромате черной смородины просто утонула. А вот во вкусе наконец-то был достигнут паритет кашасы с «фруктовым наполнителем». Все-таки это не Fruit Caipirinha, где на первых ролях выступает кашаса, диктуя свои условия при любом фруктовом раскладе. Здесь же вкус получился богатый, комплексный и очень глубокий. Черносмородиновый ликер полностью сдал свои позиции в коктейле, выполняя роль легкого подсластителя. Что и не удивительно. Куда уж тягаться ароматизатору идентичному натуральному, с ароматом, к которому он всеми силами стремится. Сок лайма, как ни странно, в коктейле также чувствовался, напоминая о себе легкой цитрусовой свежестью. И от этого в Black Currant Batida проявилась какая-то особенная многомерная глубина, в которой я потерял себя на целых полчаса, пока наконец не добрался до дна бокала.

И все было бы в Black Currant Batida восхитительно, если бы не одно но – мелкие частички ягодных косточек. Отфильтровать их в этом коктейле не представляется возможным, как впрочем, и изрубить их блендером в пыль. Посему коктейль Black Currant Batida я могу порекомендовать лишь любителям смородины, да коктейльным энтузиастам для удовлетворения собственного любопытства и разнообразия ради.

Напоследок, хотелось бы поинтересоваться у Вас мои дорогие читатели, как бы Вы перевели названия коктейлей Banana & Black Currant Batida на русский язык? Ведь в переводе с Испанского, значение слова Batida никоим образом не ассоциируется с тем, что представляют из себя эти легкие тропические коктейли. И еще вопрос на обсуждение: А стоит ли вообще переводить наименования коктейлей на русский язык и главное — почему? Итак, милости прошу в комментарии…